Trận đấu quan trọng nhất trong lịch sử giúp đưa danh tiếng UFC ra toàn thế giới

(VoThuat.vn) – Vào năm 2005, những người tiến vào vòng chung kết giải đấu The Ultimate Fighter đã thi nhau tung ra những cú đấm trong vòng 15 phút đầy kịch tính tại thời khắc quyết định trong lịch sử của tổ chức trị giá tỷ đô UFC.

Hàng ngàn người chen chúc vào Las Vegas’s Cox Pavilion để chứng kiến màn so tài phi thường giữa hai tay đấm. Khuôn mặt đầy máu của Forrest Griffin và Stephan Bonar sau khi trận đấu kết thúc đã chứng minh họ vừa trải qua thời khắc quan trọng nhất trong lịch sử UFC.

Một trận đấu UFC có thể bị vấy bẩn bởi sự cường điệu, nhưng ở đây không hề có sự cường điệu nào. Chủ tịch UFC, Dana White đã nói đùa rằng nếu không có cuộc so găng giữa Griffin và Bonar, có lẽ ông sẽ phải đi quét dọn mẩu thuốc lá và ngủ vạ vật ngoài đường.

Forrest Griffin vs Stephan Bonar được xem là trận đấu quan trọng nhất trong lịch sử UFC

Trận đấu đầy kịch tính và thú vị không chỉ giúp ông chủ UFC Dana White thoát khỏi cảnh ở ngoài đường mà còn là động lực cần thiết để UFC trở thành một tổ chức lớn mạnh như ngày hôm nay.

Trước trận đấu kinh điển năm 2005 này, UFC đang tàn lụi và White, cùng với hai chủ sở hữu Lorenzo và Frank Fertitta III đang phải vật lộn để cứu giải đấu .

Cuộc chiến giữa Griffin và Bonar, theo nhà bình luận Joe Rogan, là đỉnh cao của chương trình truyền hình thực tế đơn giản mà tuyệt vời có tên The Ultimate Fighter, còn được biết đến rộng rãi với cái tên TUF.

Trận đấu không chỉ giúp ông chủ UFC Dana White thoát khỏi cảnh ở ngoài đường mà còn là động lực cần thiết để UFC trở thành một tổ chức lớn mạnh như ngày hôm nay

“Nó giống như thế giới thực nhưng lại có sự góp mặt của các võ sĩ,” Griffin đã nói khi được yêu cầu mô tả về chương trình đã đưa anh và 15 võ sĩ nghiệp dư khác đến với thành công rực rỡ.

Dưới sự theo dõi cẩn thận của Chuck Liddell và Randy Couture, những người đóng vai trò huấn luyện viên trong series, các võ sĩ đã sống chung dưới một mái nhà.

Được chia thành hạng trung và hạng dưới nặng, các tay đấm đã cùng nhau luyện tập và thi đấu trong các trận đấu loại trực tiếp mỗi tuần. Trận chung kết diễn ra tại một sự kiện được truyền hình trực tiếp và người chiến thắng sẽ kí một hợp đồng béo bở trị giá sáu con số với UFC.

Công ty của Lorenzo và Frank Fertitta III, Zuffa, đã mua lại giải đấu UFC đang gặp khó khăn với giá 2 triệu đô la vào năm 2001 và đưa Dana White lên làm chủ tịch. Đối với anh em nhà Fertitta, chương trình The Ultimate Fighter là cơ hội cuối cùng để cứu vãn tình thế. Nó phải thành công.

Anh em Lorenzo và Frank đã mua UFC đang gặp khó khăn với giá 2 triệu đô la

Trước đây, hàng triệu đô la đã được đầu tư mạnh vào việc cố gắng phát triển và quảng bá môn thể thao MMA, nhưng bộ ba Lorenzo – Frank Fertitta – Dana White đều gặp phải sự phản đối mạnh mẽ mỗi lần họ đấu tranh để các sự kiện được phê chuẩn.

Có vẻ như UFC sẽ bị lụi tàn bởi tàn dư của thời đại trước khi ‘không có quy tắc nào’ tồn tại và những con người bảo thủ đã chặn đường phát triển của UFC.

Nhưng hai anh em nhà Fertitta là những doanh nhân thông minh. Họ hiểu rằng họ đã sẵn có giải đấu trong tay; và đó chỉ là vấn đề thuyết phục người khác xem. Người dân Mỹ cần thức dậy và bắt đầu chi tiền cho loại hình pay-per-views (lượt xem trả tiền).

Frank và em trai Lorenzo sinh ra trong một gia đình có truyền thống kinh doanh, họ theo học các trường đại học hàng đầu và có một người cố vấn lý tưởng là cha của họ, Frank Fertitta, Jr., người đã sáng lập Station Casinos vào năm 1976.

Tuy nhiên, Dana White lại ở một thái cực trái ngược. Sau khi học xong, ông bắt đầu đào tạo võ sĩ quyền Anh nhưng không hề có kinh nghiệm trong việc điều hành một công ty lớn như UFC.

Ông đã học hỏi từ Lorenzo, một người bạn học mà ông đã thân thiết trở lại khi bắt đầu điều hành phòng tập tư nhân của một người bạn ở tầng hầm của tòa nhà văn phòng tại Las Vegas.

Dana White đã đồng hành cùng công ty kể từ khi anh em Fertitta mua nó với giá 2 triệu đô la vào năm 2001

Điều này, như Nick Gullo tiết lộ trong cuốn sách “Trong lồng bát giác: Sự trỗi dậy của đế chế UFC”, đó là vận may của White. Nó cho phép Dana White chứng kiến quá trình các công ty được thành lập và khi xem Lorenzo làm việc, White đã lặng lẽ học được nhiều điều.

Sau bốn năm liên tục gặp phải chướng ngại, UFC đã xuất hiện trên truyền hình thực tế. Được khích lệ từ thành công của chương trình truyền hình thực tế khác có tên American Casino, TUF được mong đợi sẽ giúp UFC thu lợi.

Nhưng thực tế chứng minh rằng việc đưa TUF lên truyền hình cũng khó khăn như việc để các sự kiện của UFC được phê chuẩn. Không có kênh truyền hình nào muốn phát sóng chương trình này. Rõ ràng là nước Mỹ không hề tin tưởng vào một môn thể thao mới và TUF luôn bị từ chối bởi những người làm truyền hình.

Tình trạng rất ảm đạm, nhưng thay vì cắt lỗ và bán đi, UFC quyết định tự sản xuất chương trình, lấy ra 10 triệu đô la để trang trải chi phí.

Thậm chí chẳng có công ty nào sẵn sàng trả tiền để logo của mình được in lên tấm thảm trải sàn đấu trong các trận đấu loại trực tiếp.

Cuối cùng, trận chung kết được phát sóng trực tiếp và miễn phí vào ngày 9 tháng 4, mang đến cho những người hâm mộ cơ hội để biết môn võ tổng hợp này tuyệt vời như thế nào.

Cuộc chiến giữa Bonar và Griffins là một khoảnh khắc quan trọng trong lịch sử UFC.

Và The Ultimate Fighter đã tạo được một cú hit. Mỗi tuần, người hâm mộ được biết đến các võ sĩ, lắng nghe câu chuyện của họ và xem họ luyện tập như thế nào để thi đấu và nuôi sống gia đình. MMA đã được nhìn nhận ở một khía cạnh mới.

Huyền thoại Chuck Liddell tiết lộ trong trong cuốn tự truyện của mình, Iceman: My Fighting Life rằng: “Mọi người nghĩ đến các võ sĩ như một nhóm côn đồ đường phố nhưng họ lại là những người luyện tập chăm chỉ như bất kỳ vận động viên chuyên nghiệp nào khác.”

Khi Griffin và Bonar đối đầu nhau trong trận chung kết, cùng với trận đấu giữa Ken Shamrock v Rich Franklin và trận chung kết hạng trung giữa Diego Sanchez và Kenny Florian đã tạo nên một ‘cơn bão’ thật sự.

Hơn ba triệu người – một con số chưa từng thấy – đã theo dõi các trận đấu và một thế hệ người hâm mộ MMA mới đã được tạo ra. Đây chính là khoảnh khắc quan trọng trong sự phát triển của môn thể thao này.

Giờ đây, sau hơn 20 loạt series, TUF từ chỗ 3.000 ghế ngồi giờ đã lấp đầy sàn đấu với sức chứa 55.000 ghế. Và khi hai huấn luyện viên Couture và Liddell đối đầu nhau tại MGM một tuần sau trận chung kết, đã có một kỷ lục 260.000 lượt vé bán ra.

Những người hùng vào lúc đó, Griffin hiện giờ đã nghỉ hưu sau khi trở thành nhà vô địch hạng nặng nhẹ vào năm 2008 bằng chiến thắng trước Quinton ‘Rampage’ Jackson và được giới thiệu vào Đại sảnh Danh vọng UFC Hall of Fame. Trong khi đó, Bonar đã thua trận tái đấu năm 2006 với Griffin và hai lần bị đình chỉ vì sử dụng chất cấm, tuy nhiên với những nỗ lực của trong 10 năm anh có được vị trí trong UFC Hall of Fame. Thật cảm động, sau đó anh đặt tên cho con trai mình là Griffin.

Còn đối với UFC, tổ chức này đã được định giá 3,2 tỷ bảng vào năm 2016 và có một sự tăng trưởng đáng kinh ngạc kể từ những năm đầu tiên.

Anh Thư – Hàm Uyên

Tin bài khác

Dominic Breazeale đòi hạ KO Wilder sau 3 vòng, thách thức Joshua

(VoThuat.vn) – Trước thềm trận đấu với Deontay Wilder vào cuối tuần này, Dominic Breazeale tỏ ra vô cùng tự tin, thậm chí anh còn khẳng định sẽ hạ KO Wilder sau 3 vòng. Ngứa đòn, Nate Diaz chửi cả McGregor, Poirier lẫn Khabib Thompson mất trí nhớ tạm thời sau cú K.O kinh hoàng

Đọc tiếp →

Đọc tiếp →

Lộ diện võ sĩ bí ẩn thách đấu Flores

(VoThuat.vn) – Không phục các trận đấu mà Flores thi đấu ở Việt Nam, một võ sĩ người Hà Nội đang sinh sống và làm việc tại TP.HCM đã lên tiếng thách đấu và đang chờ cái gật đầu từ Flores. Ngứa đòn, Nate Diaz chửi cả McGregor, Poirier lẫn Khabib Thompson mất trí nhớ

Đọc tiếp →

Đọc tiếp →

Từ Hiểu Đông bị cấm đi máy bay, phải đi tàu hơn 40 giờ để thi đấu Đại hội Võ thuật

(VoThuat.vn) – Do lệnh quản chế vì hành vi xúc phạm người khác, Từ Hiểu Đông bị cấm phục vụ ở các khách sạn, nhà hàng, sân golf và nhiều dịch vụ công cộng. Để tham dự Đại hội Võ thuật ở Tân Cương vào ngày 18/5, Từ sẽ phải đi tàu hơn 40 giờ

Đọc tiếp →

Đọc tiếp →

Saigon Kid Warriors mùa 2 chính thức trở lại: Mới lạ và hấp dẫn hơn

(VoThuat.vn) – Tiếp nối thành công của mùa 1, chương trình huấn luyện võ thuật đặc biệt cho trẻ em Saigon Kid Warriors đã chính thức khởi động mùa 2 với rất nhiều điểm mới lạ và hứa hẹn sẽ hấp dẫn hơn. Video: Bế mạc chương trình huấn luyện võ thuật Saigon Kid Warriors

Đọc tiếp →

Đọc tiếp →

John Wick 3: Khi một mình đấu lại cả thế giới sát thủ đang săn lùng

(VoThuat.vn) – Trong phần 3 của loạt phim hành động với tiết tấu nhanh và những màn đấu súng mãn nhãn, siêu sát thủ John Wick trở lại cùng hợp đồng săn lùng giá 14 triệu đô nhắm vào anh kèm theo đội quân săn tiền thưởng hùng hậu. Những bộ phim mà người mê

Đọc tiếp →

Đọc tiếp →

Ben Askren thua thảm trên sàn đấu vật, đồng nghiệp UFC chê cười

(Vothuat.vn) – Vừa qua, có hơn 600 đô vật tại Mỹ đã cùng nhau tụ họp lại tại nhà hát Hulu ở Madison Square Garden để tham dự sự kiện Beat the Streets, một trong những sự kiện đô vật hấp dẫn nhất ở đất nước này. Đặc biệt, nhà cựu 2 lần vô địch

Đọc tiếp →

Đọc tiếp →