Kể từ ngày Ronda Rousey lùi bước nhường sân khấu cho lứa đàn em, người hâm mộ cứ loay hoay mãi trong việc tìm ai đó để thay thế cái bóng quá lớn của “Chị đại”. Và rồi, Valentina Shevchenko xuất hiện, khiến nỗi nhớ Ronda Rousey vơi đi phần nào. Shevchenko là biểu tượng mới của sức mạnh tại UFC, là người có thể giúp chúng ta phần nào đó thôi nỗi nhớ Rousey.

Nữ cường xuất thiếu niên

Tên đầy đủ của Valentina Shevchenko là Valentina Anatolievna Shevchenko. Cô sinh ngày 7 tháng 3 năm 1988 tại Frunze, Kyrgyzstan (Liên Xô cũ). Làm quen với võ thuật từ khi còn rất nhỏ, Shevchenko thừa hưởng dòng máu võ thuật từ mẹ của mình, bà Elena – là một võ sĩ Taekwondo nổi tiếng tại Kyrgyzstan. Cô bắt đầu tập luyện môn võ của mẹ từ lúc 5 tuổi, trước khi bắt đầu hứng thú với Muay Thái và Vale Tudo – môn võ tự do Brazil.

Shevchenko học rất nhanh. Ban đầu gia đình cứ nghĩ cho con gái út học võ chỉ là để tự vệ và rèn luyện sức khỏe chứ nào ngờ đứa con gái bé bỏng lại có năng khiếu thiên bẩm với võ thuật. Shevchenko tiến bộ một cách vượt bậc. Tuy còn nhỏ nhưng thân thủ, động tác của cô nàng làm tất cả phải trầm trồ.

Lúc này, gia đình của Shevchenko bắt đầu thừa nhận cô con gái út hoàn toàn nghiêm túc với võ thuật, nhờ liên tiếp thắng trận trong các giải đấu ở địa phương. Đỉnh điểm khi ở độ tuổi 12, nữ võ sĩ này hạ knock-out một đối thủ 22 tuổi trong một trận đấu Muay Thái.

Sở hữu kỹ năng được trui rèn hoàn hảo, Shevchenko gây ấn tượng không chỉ với gia đình, mà còn cả các HLV kỳ cựu ở quê nhà. Trải  qua nhiều năm rèn luyện chăm chỉ, Shevchenko đã luyện được những khả năng né tránh đòn tấn công vũ bão của đối phương, và phản lại chúng với tốc độ, cũng như sức mạnh với sự chính xác được đẩy lên mức cực đại.

Điều này khiến bất cứ đối thủ nào của Valentina đều tỏ ra sợ hãi khi phải đối mặt cô trên sàn đấu. Từ đó, HLV lâu năm Pavel Fedotov đã gắn cho cô biệt danh “The Bullet” – tên gọi đã theo cô đến nay.

Với năng lực của mình, chẳng có gì ngạc nhiên khi sự nghiệp của Valentina Shevchenko thăng tiến rất nhanh. Cô sớm được đưa đi thi đấu ở các đấu trường thế giới và lập kỷ lục có một không hai. Valentina khởi đầu sự nghiệp với Muay Thái và Kick Boxing. Cô ngay lập tức ghi dấu ấn khi giành liên tiếp 17 chức vô địch Muay Thái và kick-boxing thế giới từ năm 2003 tới 2015. Cô trở thành nữ võ sĩ Muay số 1 thế giới trong nhiều năm liền ở các giải đấu danh giá như IFMA Muay Thái, Kun Lun Fight hay K-1 kick-boxing.

Một cột mốc thay đổi cuộc đời cô là 3 lần chiến thắng tuyệt đối trước nhà vô địch hạng Strawweight Joanna Jedrzejczyk, khi cả 2 còn chạm trán trên võ đài Muay. Chính những trận đấu tuyệt hảo này đã làm các thợ săn nhân tài của UFC để mắt đến cô và quyết tâm mang nữ võ sĩ này về với giải đấu MMA lớn nhất hành tinh.

Chuyến phiêu lưu thần kì tại UFC

Valentina Shevchenko bắt đầu thi đấu tại UFC từ năm 2015. Sở hữu lối đánh Muay Thái mạnh mẽ kết hợp cùng chiếc đai đen Judo, nhưng Shevchenko lại khá chật vật trong 2 trận đấu đầu tiên ở UFC. Shevchenko giành chiến thắng trước Sarah Kaufman bằng tính điểm sau 3 hiệp đấu chật vật. Sau đó, ở lần đối đầu tay đấm người Brazil Amanda Nunes, Shevchenko phải nhận trận thua đầu tiên tại UFC

Dù thể hiện được ưu thế về kỹ thuật và khả năng kiểm soát trận đấu ở những phút cuối trận, Shevchenko vẫn để thua một cách đáng tiếc dưới sự đánh giá của các giám khảo sau 3 hiệp đấu.

 

Nhưng điều đó không khiến Shevchenko dừng lại. Cô trở lại bằng màn trình diễn mạnh mẽ, kiên cường  khi vượt qua cựu vô địch Holly Holm – người đã từng hạ knock-out “Chị đại của UFC” Ronda Rousey vào tháng 7/2016. 5 tháng sau, Shevchenko lại tiếp tục làm những người hâm mộ cô phải reo lên sung sướng khi cô có cú bẻ tay võ sĩ Julianna Pena. Chiến thắng này giúp nữ võ sĩ có lần đầu tiên được thi đấu ở một trận tranh đai. Đối thủ của cô không ai khác chính là Amanda Nunes. Lần này, dù mang tới một diện mạo hoàn toàn khác, Shevchenko vẫn không thể thuyết phục các giám khảo, tạo nên một kết quả gây tranh cãi nhất sự kiện.

Trận đấu này, Shevchenko tung ra 104 pha ra đòn chính xác, trong khi Nunes chỉ có 85. Chính vì thế, cô hoàn toàn tự tin vào việc mình sẽ giành chiến thắng tuy nhiên kết quả lại đi ngược kì vọng. Shevchenko và các CĐV của cô có quyền la ó về cái gọi là “một vụ cướp bóc tàn nhẫn”, hay “vụ giết người đẫm máu”, để phản ứng quyết định gây tranh cãi của các trọng tài. Shevchenko giận dữ cho biết: “Hãy nhìn vào gương mặt của cô ấy kìa. Mũi của cô ấy đỏ rực vì trúng đòn đấm của tôi. Tôi thật sự không hiểu tại sao quyết định chấm điểm lại đi theo một chiều hướng hoàn toàn khác hẳn. Rõ ràng, tôi đã giành chiến thắng trong trận đấu này. Tôi hoàn toàn không đồng ý với quyết định của trọng tài”.

Bỏ lỡ ngai vàng lần đầu tiên, Shevchenko lao tức giận và đầu vào tập luyện sau đó. Trái ngọt cuối cùng cũng tới với Shevchenko khi gặp lại người mình từng 3 lần chiến thắng Joanna Jedrzejczyk cho chiếc đai vô địch hạng ruồi đang bỏ trống. Không có quá nhiều bất ngờ xảy ra trong trận đấu này.

Với kỹ năng toàn diện cùng lối đánh áp đảo, Shevchenko lần đầu có chức vô địch UFC sau 7 lần thượng đài ở giải đấu số 1 hành tinh. Sau trận đấu với Joana, Shevchenko bắt đầu hành trình bảo vệ đai vô địch của mình bằng trận đấu với Jessica Eye.

Trận này, nữ võ sĩ đến từ Kyrgyzstan mang tới một cú knock-out khiến fan hâm mộ và đồng nghiệp bàng hoàng. Cú đá vòng cầu chân trái chính xác của Shevchenko vung lên giữa hiệp 2 khi khán giả bắt đầu cảm thấy “buồn ngủ” sau màn đọ vật của hai nữ võ sĩ trong hiệp 1. Tiếng va chạm của đòn đánh khiến toàn bộ nhà thi đấu UFC 238 nổ tung bởi hiệu quả nó gây ra.

Nữ võ sĩ Jessica Eye gục ngã ngay tại chỗ, và phải mất vài phút mới có thể hồi tỉnh. Cú knock-out ấy của Shevchenko đúng như biệt hiệu của nhà vô địch người Kyrgyzstan – “The Bullet”, tức viên đạn.

Gần đây nhất, Shevchenko đã có trận bảo vệ đai trước Liz Carmouche tại sự kiện UFC Fight Night 156 hồi đầu tháng 8. Liz Carmouche là một võ sĩ giàu kinh nghiệm, lỳ đòn. Việc từng có thời gian phục vụ trong lực lượng lính thủy đánh bộ Mỹ càng khiến Liz Carmouche được chú ý trong lồng sắt UFC. Đáng nói hơn, 9 năm trước khi mới bước chân vào đấu trường MMA, Valentina Shevchenko từng để thua trước Liz Carmouche trong cuộc giao đấu ở Oklahoma.

Tại Montevideo (Uruguay), Valentina Shevchenko không thể knock-out Liz Carmouche nhưng cô vẫn chứng tỏ được sự vượt trội về kỹ thuật qua đó giành chiến thắng bằng tính điểm.

Nói về Shevchenko, Chủ tịch UFC Dana White gọi cô là “một trong những nữ võ sĩ giỏi nhất thế giới từng chứng kiến”. Nhưng nữ võ sĩ này không chỉ nổi bật với hình ảnh đấm đá trên sàn đấu.

Trong thời gian còn thi đấu ở quê nhà, Shevchenko đạt được bằng cử nhân ngành Đạo diễn điện ảnh ở Đại học Nghệ thuật Kyrgyzstan, một hình ảnh khá trái ngược với sự mạnh mẽ trên sàn đấu. Ngoài ra, khả năng nói thành thạo 4 ngôn ngữ Kyrgyz, Nga, Anh và Tây Ban Nha của Valentina cũng khiến cô trở nên vô cùng đặc biệt giữa dàn võ sĩ của UFC.

Hiện tại, dù chưa giành được chuỗi thành tích ấn tượng như người đồng nghiệp Ronda Rousey, tuy nhiên Shevchenko hoàn toàn có thể phá vỡ kỷ lục của người đồng nghiệp, khi cô đang được đánh giá là một trong những tay đấm khó có khả năng bị đánh bại nhất ở UFC.

Cùng với tham vọng trở thành nữ võ sĩ số 1 của giải, Shevchenko hướng tới những dự định xa hơn, như phục thù lại 2 trận thua đáng tiếc trước Amanda Nunes, hay thậm chí trở thành nhà vô địch 3 hạng cân, thành tích mà chưa có tay đấm nào ở UFC từng thực hiện.

Ở UFC, người ta gọi Shevchenko là người kế thừa của Ronda Rousey nhờ sự mạnh mẽ, phi phàm và tài năng xuất chúng. Kể từ ngày Rousey lùi bước về sau, nhường ánh hào quang cho các lớp võ sĩ kế cận, người ta cảm thấy nhớ cô da diết. Nhưng, sự xuất hiện của Valentina Shevchenko như một liều thuốc an thần, xoa dịu cơn nhớ của người hâm mộ lúc bấy giờ.

Ở độ tuổi 31, có thể Shevchenko không còn trẻ trung để tiếp tục duy trì phong độ đỉnh cao trong một thời gian dài. Nhưng nhiệt huyết, sự mạnh mẽ và cơn khát khao trong cô chưa bao giờ tắt. Chưa biết chừng, tương lai chúng ta vẫn sẽ còn được chứng kiến sự thống trị của nữ võ sĩ tài năng này.

 

Hoài Phương (Tổng hợp)

languarr