Nhìn lại trận đấu đã đưa Muhammad Ali vào ngôi đền của những Huyền thoại

(VoThuat.vn) – Khi nhắc đến những huyền thoại vĩ đại nhất lịch sử quyền Anh, Cassius Clay, hay sau này là Muhammad Ali chắc chắn phải là một trong những cái tên được xướng lên đầu tiên. Ông nổi tiếng không chỉ vì hành động “thà đi tù” chứ nhất định không tham gia vào chiến tranh Việt Nam, mà tài năng của ông là không thể bàn cãi. Hãy cùng VoThuat.vn nhìn lại trận đấu đã góp phần đưa ông vào Ngôi đền của những Huyền thoại.

“Float like a butterfly, sting like a bee” – Tạm dịch: Cú đấm đau như ong chích, né đòn nhanh như bướm vờn. Đó là một câu khá kinh diển để mô tả về người đàn ông kì diệu của làng quyền anh, Muhammad Ali.

Nhìn lại di sản của Ali, không một ai có thể phủ nhận rằng các chiến thắng của ông trước Sonny Liston, cuộc đại chiến mà ông phải đối đầu với ‘Big’ George Foreman ở Zaire và cuộc chiến thứ ba đầy khốc liệt với Joe Frazier, hay còn được biết đến với cái tên “The Thrilla ở Manila”, là những lần Ali khẳng định mạnh mẽ vị trí của mình ở môn thể thao khắc nghiệt này. Tuy nhiên tất cả những chiến tích ấy chưa là gì so với lần Ali đã “thuần hóa” thành công “Big Cat” Cleveland Williams vào ngày 14 tháng 11 năm 1966. Đây được xem là cuộc chiến vĩ đại nhất trong toàn bộ sự nghiệp thi đấu đỉnh cao của ông.

Một lời tuyên bố đanh thép đã được đưa ra bởi bình luận viên huyền thoại Howard Cosell sau khi chứng kiến ​​sự áp đảo của Ali trong trận đấu đêm đó. Theo Cosell, một Ali đã hạ gục Williams chính là Ali vĩ đại nhất mà thế giới từng được chứng kiến.

“Hình ảnh một Ali vĩ đại nhất mà thế giới từng được biết đến chính là lúc anh ta đánh bại Williams vào đêm hôm ấy, anh ta là chiến binh vĩ đại nhất khi còn sống,” Cosell nhấn mạnh.

Đó là một trận đấu quan trọng trong công cuộc bảo vệ danh hiệu vô địch hạng nặng thứ bảy của Ali và quan trọng hơn, đó cũng chính là cuộc chiến danh hiệu đầu tiên của ông trên đất Mỹ kể từ sau câu nói nổi tiếng: “Tôi không có lý do gì để thù ghét người Việt cả.”

Muhammad Ali và hình phạt 5 năm tù giam sau khi từ chối tham gia chiến tranh Việt Nam

Có khoảng 35.460 người đã đến xem trận đấu này với phần đông chủ yếu hy vọng Williams có thể khiến cho Muhammad Ali phải ‘im lặng’.

Trong quãng thời gian này, người dân nước Mỹ xem Ali như kẻ thù số một của quốc gia khi một số người tức giận vì quyết định đột ngột chuyển sang đạo Hồi của ông cũng như một số khác vẫn cảm thấy khó chịu vì ông đã kiên quyết từ chối bước ra chiến trường ở Việt Nam. Nhưng hầu hết những người hâm mộ quyền Anh đều tức giận vì những phát ngôn mang đầy cá tính của Ali. Cũng có nhiều báo cáo cho rằng có một nhóm người cảm thấy khó chịu với Ali chỉ vì ông là người da đen.

Bất chấp tất cả những “drama” bên ngoài lĩnh vực chuyên môn, những gì đã xảy ra trên sàn đấu sau đó đã đi vào lịch sử với tư cách là một trong những màn trình diễn tuyệt vời nhất từ ​​bất kỳ nhà vô địch thế giới nào trong lịch sử môn quyền Anh. Những tiếng la ó tràn ngập khắp sân vận động ở ngay khoảnh khắc Ali bước lên sàn đấu nhưng huyền thoại người Mỹ đã dập tắt tất cả mọi sự căm ghét bằng cách “nhảy múa” xung quanh Williams bằng lối đánh mang đậm “phong cách Ali” điển hình. Hai tay của ông thả lỏng hai bên hông, như thể đang thách thức Williams tiến lại phía mình, và sau đó là một loạt những cú jab mỗi khi Williams đến gần.

Ở hiệp thi đấu thứ 2, Williams đã ba lần gục xuống sàn và lần gục trong hiệp đấu thứ ba cũng chính là khoảnh khắc đã chấm dứt mọi nỗ lực của ông trong trận đấu. Trọng tài Harry Kessler đã buộc phải ra hiệu cho rung chuông kết thúc cuộc chiến để có thể giải cứu một Williams đang bất lực.

Ali thực sự là một nhân vật có sức ảnh hưởng lớn không chỉ với người hâm mộ quyền Anh mà còn với nhiều tay đấm huyền thoại khác. Trên thực tế, Mike Tyson cũng đã thừa nhận rằng ông thật sự chưa bao giờ muốn trở thành một võ sĩ quyền Anh nhưng sau khi nghe một trong những bài phát biểu của Ali, cách ông nhìn nhận môn quyền Anh ngay lập tức bị thay đổi.

“Ali đã có vài cuộc trò chuyện với tôi về quãng thời gian bị bắt giam, về lý do mà ông ấy đã phải vào tù cũng như ông đã bị mất trí thế nào khi ở trong đó. Ali đã nói bằng những lời rất hay và đầy cảm hứng – bài phát biểu đó cũng chính là bước ngoặc thay đổi cuộc đời tôi,” Tyson thừa nhận.

Đánh bại gần như mọi đối thủ trên võ đài nhưng huyền thoại người Mỹ đã không thể vượt qua căn bệnh Parkinson quái ác, Ali đã ra đi vào năm 2016 để lại bao tiếc nuối trong lòng những người đã trót yêu ông. “Nhà vô địch vĩ đại” , “thần tượng của công chúng”, “biểu tượng của xã hội”, “sứ giả hòa bình của Liên Hiệp Quốc” hay “cột mốc của hi vọng trong bốn thập kỷ qua”…, là những gì tốt đẹp nhất mà người hâm mộ đã gọi Ali. Sports Illustrated từng vinh danh ông là “VĐV thể thao của thế kỷ”, còn BBC mô tả tay đấm này là “VĐV có tinh thần thể thao của thế kỷ”. Với những gì đã làm được cả bên trong lẫn bên ngoài sàn đấu, hai chữ “Huyền thoại” có lẽ là chưa đủ để miêu tả về Muhammad Ali.

Anh Vũ


Tin liên quan:

languarr