Nhìn lại cuộc đời, sự nghiệp của võ sĩ gốc Việt Cung Lê (kì 1)

Mặc dù đã tuyên bố từ giã võ đài MMA nhưng những gì mà võ sĩ gốc Việt Cung Lê đã cống hiến cho môn võ này là không thể bàn cãi và sẽ mãi sống trong lòng những người hâm mộ võ thuật Việt Nam.

> Khám phá cuộc sống thường ngày của Cung Lê

Nhân dịp sinh nhật lần thứ 43 của Cung Lê, VoThuat.vn sẽ cùng các bạn nhìn lại cuộc đời, sự nghiệp và những điều đáng tự hào của võ sĩ gốc Việt kiêm diễn viên điện ảnh Cung Lê

Sớm bén duyên với võ thuật

Sinh ngày 25/5/1972 tại Việt Nam, cậu bé Cung Lê cùng mẹ rời quê hương khi chưa đầy 3 tuổi bằng máy bay trực thăng. Họ trải qua những ngày tháng cực khổ tại một trại tỵ nạn Philippines trước khi được bảo lãnh sang định cư tại thành phố San Jose, thuộc tiểu bang California, Hoa Kỳ vào tháng 9 năm 1976. Là một đứa bé Việt Nam vóc dáng nhỏ bé, Cung Lê luôn bị các đứa trẻ lớn hơn bắt nạt. Năm lên 10 tuổi, mẹ của Cung Lê cho phép anh luyện tập Taekwondo để tự vệ. Có thể coi đây là cơ duyên của Cung Lê với võ thuật, bởi sau đó với niềm đam mê, anh đã lần lượt học hỏi và luyện tập với các cao thủ của nhiều môn võ khác như vật, jiu-jitsu, tán thủ, muay Thái và cả Vovinam.

Vốn liếng võ thuật đa dạng khiến Cung Lê nổi tiếng trong làng võ MMA với lối đánh đa dạng và khả năng chịu đòn cao. Võ sĩ gốc Việt này thi đấu trên võ đài với một tinh thần thượng võ và một phong cách rất đẹp mắt. Nhiều người tự hỏi, tại sao anh ta lại tung ra những đòn đánh đẹp mắt đầy tính cống hiến như vậy, khi nhiều võ sĩ khác chỉ quan trọng đến chiến thắng sau cùng?  Nhưng đó là điều khác biệt giữa Cung Lê và những võ sĩ khác, đối với anh khi thượng đài không chỉ có chiến thằng mà còn một cái gì đó hơn thế nửa. Anh thi đấu vì lòng kiêu hãnh, vì gia đình và cho cả niềm tự hảo về nguồn gốc của mình. Những thứ ấy làm cho anh giống như một anh hùng chứ không phải một lực sĩ cơ bắp.

Sự nghiệp tán thủ bất baị

Cung Lê trên một bìa đĩa về Tán thủ
Cung Lê trên một bìa đĩa về Tán thủ

Cung Lê bất khả chiến bại trên võ đài tán thủ Kickboxing với thành tích vô tiền khoáng hậu 17-0, Cung Lê ba lần đoạt chức Vô Địch trong giải U.S Open International Martial Arts Championships. Anh đã ba lần làm đội trưởng của Đội Tuyển Quốc gia Hoa Kỳ, và tham gia giải Vô địch Wushu Thế giới tổ chức tại Ý năm 1997 và tại Hong Kong năm 1999 với tư cách là Đội Trưởng.

>>>Đã mắt trước những cú đá “thời trai trẻ” của Cung Lê

Ngày 15 tháng 12 năm 2001, anh đánh bại Shonie Carter tại thành phố San Jose, California và đoạt về danh hiệu Vô Địch Tán Thủ Chuyên Nghiệp Hạng Nặng Thế giới của Liên Đoàn Kickboxing Quốc tế.

Tháng Năm năm 2003, anh tham gia giải K-1 và cộng thêm 3 trận vào bộ sưu tập thành tích toàn thắng của mình, trong đó có một lần hạ đo ván (Knockout).

>>>Xem lại 11 trận Knock-outs của ngôi sao MMA Cung Lê

Sự nghiệp võ tự do MMA

Cung Lê trong trận đấu với Mike Altman
Cung Lê trong trận đấu với Brian Warren 

Cung Lê bước lên võ đài MMA lần đầu tiên trong giải Strikeforce vào ngày 10 tháng 3 năm 2006 tại San Jose, hạ đo ván võ sĩ kickboxing Mike Altman ở phút thứ 3:51 hiệp đầu tiên. Ba tháng sau, anh đấu với đối thủ từng trải Brian Warren tại giải King of the Cage và hạ đo ván Warren bằng hàng loạt cú đấm ở phút 4:19 hiệp đầu. Tại “Strikeforce: Triple Threat” vào ngày 8 tháng 12, 2006, anh đánh bại Jason Von Flue ở giây thứ 43 khi trận đấu phải ngưng do một vết cắt.

Cung Lê và Brian Warren
Cung Lê và Jason Von Flue

Cung Lê tiếp tục so găng với Tony Fryklund (người từng bị Anderson Silva hạ gục một năm trước đó). Cũng như Silva từng làm, Cung Lê hạ đo ván Fryklund vào gần cuối hiệp thứ 3. Không lâu sau đó anh đấu với Sammy Morgan tại Strikeforce: Four Men Enter, One Man Survives. Anh liên tục ném Morgan xuống sàn võ đài và thắng trận bằng đo ván kỹ thuật (T.K.O).

Cung Lê và Tony Fryklund
Cung Lê và Tony Fryklund

Ngày 29 tháng 3, năm 2008, Cung Lê thượng đài trong trận tỷ thí quan trọng nhất trong sự nghiệp võ tự do MMA của mình trong trận “Strikeforce: Shamrock vs. Le” do Strikeforce kết hợp tổ chức với EliteXC tại San Jose. Đối thủ của Cung Lê là võ sĩ kỳ cựu Frank Shamrock, người có kinh nghiệm dày dặn 14 năm trong môn Võ tự do MMA và cũng là đương kim Vô Địch Hạng Trung Strikeforce.

Trước 16,326 khán giả cuồng nhiệt thuộc mọi sắc tộc, Cung Lê đá gãy cánh tay phải của Frank Shamrock với những cú cước liên hoàn và hạ đo ván kỹ thuật (T.K.O) nhà đương kim vô địch trong hiệp ba để đoạt lấy chiếc đai Vô Địch Hạng Trung của Strikeforce.

Cung Lê đá trúng Frank Shamrock
Cung Lê đá trúng Frank Shamrock

Được diễn tả là “định nghĩa của một võ sĩ có lối tấn công đa dạng” bởi tường thuật viên Bill Goldberg trong trận đấu với Shamrock, Cung Lê nổi tiếng với khả năng ra đòn rất chính xác và hiệu quả. Bill Goldberg cũng từng ví von ngọn cước Spinning Back Kick của Cung Lê với việc “bị chiếc xe tải đụng trúng” trong cuộc phỏng vấn trước trận đấu này, và cú đá Roundhouse Kick được xem là đòn nguy hiểm nhất của anh.

Ngày 17 tháng 9, 2009, ông Scott Coker, Tổng giám đốc của giải Strikeforce cho biết Cung Lê đã ngỏ ý muốn trả lại chiếc đai vô địch vì không thể quay lại võ đài sau khi ký hợp đồng với một bộ phim mới, và ông đã nhận lời yêu cầu đó. Trong tương lai, Cung Lê sẽ tiếp tục tỷ thí trên võ đài Strikeforce một khi thời điểm của các trận đấu không cản trở với thời khóa biểu quay phim, mà không phải chịu áp lực nặng nề của chức vô địch luôn có người dòm ngó.

Sau gần 2 năm ngừng thi đấu để đóng phim, Cung Lê đã có cơ hội quay trở lại võ đài Strikeforce khi thời khóa biểu quay phim được dời lại. Ngày 19 tháng 12, năm 2009, Cung Lê cùng so găng với Scott Smith, người được mệnh danh là “Thiết Thủ” (“Hands of Steel”) trong chương trình thi đấu “Strikeforce: Evolution”. Mặc dù chiếm ưu thế hầu hết trận đấu, Cung Lê dần đuối sức vì đã lâu ngày không có thời gian tập luyện thể lực và bị Scott Smith đánh bại bằng K.O ở hiệp thứ ba. Đây là thất bại đầu tiên trong sự nghiệp võ đài của anh. Ngay sau trận đấu kết thúc, Cung Lê tỏ ý muốn được tái đấu với Scott Smith trong tương lai.

Cung Lê và Scott Smith trong trận đấu
Cung Lê và Scott Smith trong trận đấu

Ngày 26 tháng 6, năm 2010, Cung Lê đã có cơ hội phục hận trận thua duy nhất trên võ đài tại chương trình thi đấu “Strikeforce: Fedor vs. Werdum”. Khác với kỳ trước, lần này Cung Lê đã có đầy đủ thời gian luyện tập và bước lên võ đài với thể lực dồi dào. Dùng những cú đấm thông minh bằng tay trái để giữ vững khoảng cách trước sự tấn công như vũ bão của Scott Smith, và phản công bằng các cú đá sở trường Spinning Back Kick dũng mãnh nhắm thẳng vào cạnh sườn của đối thủ, Cung Lê đã nhanh chóng hạ gục Scott Smith bằng K.O ngay trong hiệp hai. Trận đấu này đặc biệt đầy cảm xúc cho Cung Lê, vì trước đó 5 ngày anh còn thức khuya túc trực bên cạnh vợ là Suzanne trong bệnh viện sản phụ khoa để chờ đón đứa con trai đầu lòng của hai người.

Ngày 19 tháng 11, năm 2011, Cung Lê ký hợp đồng thi đấu với UFC, và để thua võ sĩ người Brazil Wanderlei Silva trong chương trình UFC 147.

Ngày 7 tháng 7, năm 2012, Cung Lê chiến thắng võ sĩ Patrick Côté đến từ Canada trong chương trình UFC 148 với số điểm 30-27, 30-27, 30-27.

>>>Cung Lê từng lọt vào top 10 cú K.O đẹp nhất năm 2012 của MMA

Vào ngày 10 tháng 11 năm 2012, Cung Lê đã hạ đo ván cựu vô địch UFC Rich Franklin tại Macao trong chương trình UFC on Fuel TV 6, bằng một cú móc phải vào chính cằm Franklin giữa hiệp 1. Anh cho biết trước trận đấu: “Rich Franklin là một huyền thoại của UFC. Ðây là trận đấu lớn nhất trong sự nghiệp của tôi. Nếu thắng Franklin thì đó sẽ là chiến thắng lớn nhất trong sự nghiệp của tôi”.

Cú đấm K.O Franklin của Cung Lê
Cú đấm K.O Franklin của Cung Lê

>>>Tận mắt xem trận hạ gục Franklin của ngôi sao Cung Lê

Ngày 23 tháng 8 năm 2014, Cung Lê thi đấu với Michael Bisping trong sự kiện UFC Fight Night: Bisping vs. Le diễn ra tại Cotai Arena (Macau). Anh đã bị Bisping hạ knock-out trong hiệp 4 sau khi bị đấm bị thương nặng ở mắt trái trong hiệp 2.

>>>Highlight UFC Fight Night 48: Cung Lê vs Bisping

Còn tiếp…

Trần Tâm

languarr